Short History of Video Installation

15 March – 18 May, 2012

Short History of Video Installation

15 March – 18 May, 2012


a short history of video installations

Pełny ekranOpen in new window

With A Short History of Video Installations, the WRO Art Center launches a series of exhibitions marking the 50th birthday of electronic art. Each show in the series, which is planned for 2012/2013, will present various stages and forms in the development of electronic media art since the early 1960s.

The starring role is taken by video, which – by creating new means of communication – became much more than an appealing tool for avant-garde artists. With its unprecedented convenience and directness, video incited revolutionary changes in the function of the image throughout contemporary culture, which discovered and recorded new directions for itself through its use of the medium.

The history of electronic media is also a history of technology. What were recently cutting-edge devices and standards now have the status of museum pieces.

A Short History of Video Installations presents a  range of works, including installations prepared specially by WRO for this exhibition, that make reference to classic pieces by Nam June Paik, Bruce Nauman, Paul Sharits and Wojciech Bruszewski, juxtaposed with interactive systems designed by Paweł Janicki and Bartosz Konieczny to allow viewers to survey, experience and explore a wealth of archival material.

Concept: Piotr Krajewski

Implementation: The WRO Art Center Team


Tribute to Nam June Paik: Cross-Feedback-TV

This installation was inspired by Nam June Paik’s 1966 work TV Cross.

Nam June Paik (1932 – 2006) was a pioneer of video art and media art, and was the first to use a television set as a piece of art. Paik also treated the TV signal as a new electronic material that artists can use freely to create their own new forms. In one of the first installations he created, Paik filled a cross-shaped construction with TV sets, combining one of the most important symbols of Western culture with the cybernetic and electronic content influencing contemporary spirituality.

The images on the screens in the cross are products of electronic feedback – a phenomenon that’s characteristic of video technology, whereby a camera that’s hooked up to a monitor and simultaneously aimed at the same monitor spontaneously generates a stream of ever-changing images. Every movement of the camera causes new and suprisingly regular patterns. Feedback was the first electronic phenomenon to captivate both artists and the public with the sheer beauty of the infinite patterns.

The video images on the seven monitors in WRO’s installation Cross-Feedback-TV are composed of feedback that Bartosz Konieczny set up using an analog VHS camera and a traditional cathode-ray tube monitor. The image on the middle monitor in the cross can be manipulated using an old speaker magnet that’s hanging in front of it to alter the flight path of the electrons in the cathode-ray tube.

The exhibition area dedicated to Nam June Paik also features archival materials presenting his work.

LIVE – Taped Video Staircase

for Bruce Nauman

This site-specific installation, created for the WRO Art Center space, is based on Bruce Nauman’s classic 1970 work LIVE – Taped Video Corridor. Two side-by-side monitors show the same scene: the staircase leading to the gallery. Viewers soon realize that the two monitors show two different points in time: On one, we see an image of ourselves transmitted in real time; the other shows the same image with a brief delay, causing a sort of perceptual wobble. The installation represents a chapter in the history of media art in which numerous artists came up with startling space/time experiments.

Specially for this installation, Paweł Janicki designed and programmed an original digital set-up imitating the functioning of the analog devices used in the 1970s to delay video signal circuits.

C-Trend Histogram

for Woody Vasulka

This piece, inspired by Woody Vasulka’s classic 1974 video C-Trend, is another installation in which the artist has manipulated the signal from a video camera. On the screen, instead of an ordinary camera image, is a “graphicized” image based on the technical parameters of the signal transmitted by the camera. This graphic representation of what the camera lens sees is modified by technical variables that aren’t normally visible on the screen. So the image we see is a representation of reality, although it’s completely different from our usual definition of a realistic image.

Paweł Janicki created special programming for this installation to imitate an analog device that Vasulka used extensively: the Scan Processor, made in 1973. In the current installation, the image from a video camera is transmitted to a computer, processed and then presented on the monitor. The image is shaped by our movements in front of the camera, but not in a straightforward way: The closed circuit system translates us into graphic forms that resemble oscilloscope waves.

Magnetic Image Waves

This interactive installation uses a cathode-ray tube monitor and an electromagnetic coil to show how a TV image can be modified by a magnetic field: The geometric forms on the screen bend into amorphous shapes as we pass an electromagnetic coil in front of the monitor.


for Skip Sweeney

This new installation using only analog equipment – a VHS camera hooked up to traditional cathode-ray TV sets – is an allusion to Skip Sweeney’s 1975 work Illuminating Sweeney. Sweeney, who founded the San Francisco collective Video Free America in 1970, was fascinated with the phenomenon of feedback, which he regarded as a manifestation of contemporary transcendence – almost religious in nature. Video feedback is alive and always changing in response to indepedently functioning technical processes.

By moving the camera only slightly we modify the video signal and create new images. We can also experiment with introducing an additional light source – for example, the illuminated screen of a mobile phone – between the camera and the monitor.

RGB: Ray Gun Beam Virus

for Paul Sharits

The title of this installation refers to both Paul Sharits’s Ray Gun Virus (1966) and the method of creating a video image with a three-lamp RGB projector, in which each lamp corresponds to one of the three additive colors: red, green and blue, which comprise visible light. In this installation, the RGB projector is simulated by using three modern projectors and a signal split into these three components. In the installation space, when we block one of the components, our shadows combine the colors from the remaining two projectors; on the screen we can also see the camera image split into the component colors. The installation, which uses original programming and mapping designed by Paweł Janicki, responds to movement and sound (for example clapping or tapping), which activate further layers of manipulation of the image.

Zero, 2006

by Effie Wu

This installation was presented at the WRO 07 exhibition at the National Museum in Wrocław, and is currently in the Lower Silesian Zachęta Fine Arts Association collection. A moving ring-shaped image composed of multiple video sequences of the artist/performer walking is projected on a round screen moving in the opposite direction, simultaneously emphasizing and cancelling out the illusion of motion: The walking figure always remains in the same place.

Concerto for TV Set and Diode

for Voytek

This installation includes Wojciech Bruszewski’s famous 1973 film YYAA. A photodiode connected to a speaker has been installed in the monitor; the diode “reads” the pixels comprising the image on the screen, which are the source of the sound emitted by the speaker. In YYAA, Bruszewski’s screaming of open and closed vowel sounds controls the shifting lighting of the film set. This installation practically reverses that relationship, replacing the original audio with the sound of black and white pixels. The piece is reminiscent of Bruszewkski’s 1979 installation TV Chicken [Telewizyjna kura].

Television for Media Burn

A prepared television set from the 1960s is presented as a cultural relic undergoing a sort of evolution. On it we watch a fragment of Media Burn, a 1975 performance by the group Ant Farm, in which a Cadillac crashes at high speed into a wall built out of the same kind of TV sets.

On the Silver Globe

for Zygmunt Rytka

The framed photograph on the wall is by Zygmunt Rytka; it was taken on the night of July 20/21 1969, and it shows the text board with the words “The transmission from the Moon has ended”
[ Zakończyliśmy transmisję z Księżyca] aired by Polish Television after the broadcast the first manned Moon landing. Next to the photo, a video projection on the convex cathode-ray TV monitor from the late ’60s or early ’70s presents a YouTube clip of astronaut Neil Armstrong’s first walk on the Moon. That TV transmission was a phenomenal media sensation in 1969, and is now a meme circulating on the internet.

Cybernated ZEN

for Norbert Wiener and Marshall McLuhan +/- sorry

An installation consisting of two televisions and an analog camera, in which the unmodulated TV signal generates so-called visual white noise: the characteristic image made by moving electrons displayed as pixels. The categories signal and noise are basic to the field of cybernetics, which Prof. Norbert Weiner founded in the 1950s, and are also basic concepts in the theories propogated in the 1960s by Marshall McLuhan, who is regarded as a prophet of the electronic era.

Interactive Video Documentation Viewing Station

designed by Paweł Janicki with Bartosz Konieczny

An innovative presentation of audiovisual archives: Documentation of 28 assorted video installations by artists from all over the world has been selected from WRO’s collection and made accessible in this interactive format that allows viewers to use gestures to select what they want to watch.



About exhibition

(PL) Za moment narodzin sztuki mediów powszechnie uważa się pierwszą indywidualną wystawę Nam June Paika, która pod programowym tytułem Exposition of Music – Electronic Television odbyła się w połowie marca 1963 roku. Po raz pierwszy jako dzieła sztuki na wystawie zostały wówczas pokazane odbiorniki telewizyjne (urządzenia ciągle jeszcze wtedy mające status domowej nowości)– spreparowane, odkształcające obraz i dźwięk telewizyjnego przekazu, pozbawione znanego kontekstu, za to zapraszające widzów do współtworzenia Participation TV – interakcji i swobodnej ingerencji w odbierany przez nie audiowizualny sygnał. Sam Paik swoją sztukę określał wówczas mianem elektronicznej fali wizualnej. Sięgając dwa lata później po kamerę wideo, zapoczątkował nowy rozdział historii sztuki, dla którego przyjęła się nazwa video-art.

Zjawisko feedbacku, obraz generujący dźwięk, widmowe rozszczepienie barw, grafizacje oscyloskopowe, biały szum rozstrojonego odbiornika, to charakterystyczne dla analogowego wideo sposoby manipulacji obrazem. Poszczególne prace na wystawie Krótka historia instalacji wideo nawiązują do klasycznych dzieł Nam June Paika, The Vasulkas, Bruce’a Naumana, Paula Sharitsa i Wojciecha Bruszewskiego, by wymienić tylko kilku artystów-odkrywców, którzy jako pierwsi kształtowali nowy język elektronicznej sztuki.

Od tamtego czasu wideo, kreując nowe sposoby interakcji i komunikacji, stało się czymś więcej niż atrakcyjnym narzędziem awangardowych artystów fascynującym poręcznością i bezpośredniością użycia, rozpoczynając rewolucyjne przemiany funkcjonowania obrazu w całej kulturze współczesnej, która dzięki niemu odkryła i zarejestrowała swoje nowe oblicze.

Krótką historią instalacji wideo Centrum Sztuki WRO rozpoczyna cykl wystaw i prezentacji 50lecia sztuki mediów, zaplanowany na lata 2012 i 2013, który ukaże historyczne osiągnięcia i stadia jej rozwoju. Na wystawie znalazły zarówno oryginalne dzieła, jak i opracowane przez zespół Centrum Sztuki WRO według koncepcji Piotra Krajewskiego współczesne powtórzenia najbardziej charakterystycznych idiomów i form historycznych znajdowanych w pracach najwybitniejszych artystów. Znaczna część instalacji została zrealizowana przy użyciu urządzeń technicznych charakterystycznych dla przeszłej epoki analogowej np. telewizorów kineskopowych i kamer VHS, po to, by jak najlepiej odtworzyć walory typowe dla dawnych technologi elektronicznych. Pozostałe instalacje także starają się oddać specyfikę jakości estetycznych i fenomenów charakterystycznych dla już dzisiaj historycznych mediów i technologii analogowych, choć wykorzystują współczesne już narzędzia softwarowe i technologię cyfrową.

Dodatkowy wymiar wystawie nadają ujęte w formę interaktywnej instalacji oryginalne unikatowe zapisy video-art i realizacje dokumentujące najważniejsze dzieła sztuki, obiekty i instalacje z całego świata.

Całość wystawy w syntetyczny sposób ukazuje początki i rozwój instalacji wideo jako nowego obszaru twórczości artystycznej bujnie rozwijającego się w ostatnich dekadach XX wieku w oparciu o analogową technikę transmisji, zapisu i przetwarzania obrazu wideo. Wystawa ma także istotny aspekt antropologiczny i kulturoznawczy, gdyż zarówno poprzez dzieła sztuki, jak użyte w nich obiekty kultury materialnej, ukazuje modernizacyjne, elektroniczne i cybernetyczne dążenia, aspiracje i wizje leżące u podstaw nowoczesnych społeczeństw opartych na swobodnej komunikacji.



Tribute to Nam June Paik


Instalacja nawiązująca do oryginalnej pracy Nam June Paika z 1966 roku TV Cross.

Paik to pionier sztuki wideo i sztuki mediów, który jako pierwszy wykorzystał odbiornik telewizyjny jako obiekt sztuki. Uznał też, iż sygnał telewizyjny, jest nową elektroniczną materią, z której artysta może dowolnie czerpać by kształtować własne nowe formy. W jednej z pierwszych zrealizowanych przez siebie instalacji Paik wypełnił telewizorami konstrukcję w kształcie krzyża. W intencji Paika krzyż, stanowiący jeden z najważniejszych symboli kultury Zachodu, zestawiony został z cybernetycznymi i elektronicznymi treściami kształtującymi świat współczesnej duchowości.

Widoczne na monitorach w konstrukcji krzyża obrazy zostały uzyskane dzięki zjawisku feedbacku. Feedback, inaczej sprzężenie zwrotne, to zjawisko charakterystyczne dla technologii wideo, które polega polega na odkryciu, że układ kamery podłączonej do monitora i skierowanej na jego ekran samoistnie wytwarza zależne od siebie zmieniające się obrazy. Powstały w ten sposób strumień form może zmieniać się w nieskończoność, każde poruszenie kamery powoduje ukształtowanie kolejnych zaskakujących regularnością wzorów. Feedback to pierwszy fenomen właściwy sztuce elektronicznej, który zarówno twórców jak i widzów urzekł czystym pięknem form układających się w nieskończone wzory. Widoczne w instalacji Cross-feedback-TV obrazy wideo to feedbacki uzyskane przez Bartosza Koniecznego z użyciem analogowej kamery VHS i tradycyjnego monitora kineskopowego.

Obraz na środkowym monitorze można przekształcać za pomocą wiszącego przed nim fragment starego głośnika, którego najważniejszy element – magnes – zmienia tor lotu strumienia elektronów w kineskopie telewizora.
W przestrzeni wystawy poświęconej Nam June Paikowi (1932-2006), oglądać można także archiwalne materiały prezentujące jego działania artystyczne.

LIVE – Taped Video Staircase
dla Bruce’a Naumana

Instalacja site specific – odnosząca się do rzeczywistej przestrzeni galerii. Nawiązuje do klasycznej realizacji Bruce’a Naumana z 1970 r. LIVE – Taped Video Corridor. Dwa ustawione obok siebie monitory pokazują ten sam widok: obraz prowadzącej do galerii klatki schodowej. Widz odkrywa jednak, iż monitory pokazują dwie różne chwile w czasie. Na jednym widzimy transmitowany w czasie rzeczywistym obraz samych siebie, w drugim obraz ten pojawia się z pewnym opóźnieniem, powodując niepewność percepcyjną. Instalacja ta reprezentuje historyczny nurt realizacji, w którym rozmaici autorzy wprowadzali zaskakujące czasoprzestrzenne modyfikacje.

Dla tej instalacji Paweł Janicki opracował specjalnie i oprogramował układ cyfrowy, naśladujący działanie stosowanych w latach 70. urządzeń analogowych opóźniających obieg sygnału wideo.

C-Trend Histogram
dla Woody’ego Vasulki

Realizacja inspirowana klasycznym wideo C-Trend Woody’ego Vasulki z 1974 roku.

Kolejna instalacja na wystawie ukazująca artystyczną ingerencję w płynący z kamery sygnał wideo. Na ekran, zamiast „normalnego” widoku pokazywanego przez kamerę, trafiają zgrafizowane, przypominające gęsty wykres obrazy kształtowane przez parametry techniczne przesyłane z kamery. Graficzna reprezentacja zjawisk widzianych przez obiektyw kamery jest modyfikowana przez zmienne techniczne, które normalnie nie są widoczne na ekranie. Ingerencja w sygnał wideo sprawia, że widzimy obraz, który choć abstrakcyjny jest realny, mimo, że różni się od obrazu jaki uważamy za rzeczywisty.

Specjalnie dla tej pracy powstało oprogramowanie stworzone przez Pawła Janickiego, pozwalające emulować działanie urządzenia analogowego z roku 1973 zwanego Scan Processor. Obraz z kamery wideo jest obecnie transmitowany do komputera, przetworzony i dopiero następnie wyświetlany. Obserwujemy, że obraz jest kształtowany przez nasze poruszenia przed kamerą, ale nie jest to proste realistyczne odzwierciedlenie. Zamieniamy się tu w formy graficzne zbliżone od krzywych oscyloskopowych. Jest to instalacja w obwodzie zamkniętym (angielska nazwa closed circuit): nasze zachowanie przed kamerą powoduje zmiany obserwowanego obrazu.

Magnetic image waves

Instalacja interaktywna na kineskop i elektromagnes ukazująca w jaki sposób obraz telewizyjny może być kształtowany poprzez modulowanie pola magnetycznego oddziałującego z zewnątrz na telewizor.

Uruchamiając cewkę elektromagnetyczną i przybliżając ją do ekranu obserwujemy widoczne na ekranie regularne formy geometryczne, które pod wpływem siły niewidzialnego oddziaływania magnetycznego przekształcają się w amorficzne kształty.

for Skip Sweeney

Współczesna instalacja wykorzystująca wyłącznie sprzęt analogowy: kamerę VHS podłączoną do tradycyjnych telewizorów kineskopowych, nawiązująca do pracy Skipa Sweeney’a Illuminating Sweeney. Skip Sweeney założył w 1970 roku w San Francisco kolektyw Video Free America, jako artysta zafascynowany był zjawiskiem feedbacku, który uważał za najdoskonalszy przejaw współczesnej transcendencji o religijnym niemal charakterze. Obraz jest zmienny, żyje, zmienia się w wyniku samodzielnie działających procesów technicznych.

Poruszając delikatnie kamerą możemy ingerować w sygnał i kreować nowy obraz, możemy też zaobserwować co się stanie gdy, wprowadzimy pomiędzy kamerę a monitor źródło dodatkowego światła, np. świecący ekran telefonu komórkowego.

RGB: Ray Gun Beam Virus
dla Paula Sharitsa

Instalacja ta nawiązuje do pracy Ray Gun Virus Paula Sharitsa z 1966 roku oraz metody wytwarzania obrazu wideo przez trójlampowy rzutnik RGB (każda z lamp odpowiada za inny kolor podstawowy). Symulacja uzyskiwana jest przy użyciu trzech współczesnych projektorów, sygnał podzielony został na trzy składowe (kolory podstawowe: czerwony-R, zielony-G i niebieski-B) z których składa się obraz wideo.

Gdy w przestrzeni instalacji zasłaniamy jedną ze składowych w naszym cieniu sumuje się kolor z dwóch pozostałych rzutników. Na ekranie możemy też obserwować rejestrowany przez kamerę obraz rozłożony na składowe barwy. Instalacja reaguje na ruch oraz dźwięk (np. klaskanie, tupanie) które uruchamiają kolejne poziomy ingerencji w składowe obrazu. Autorem oryginalnego programowania oraz mappingu zastosowanego w tej instalacji jest Paweł Janicki.

Effie Wu
Zero, 2006

Instalacja prezentowana podczas wystawy WRO 07 w Muzeum Narodowym we Wrocławiu, obecnie w kolekcji Dolnośląskiego Towarzystwa Zachęty Sztuk Pięknych.

Projekcja obrazu w kształcie pierścienia złożonego z wielu połączonych ze sobą sekwencji wideo, ukazuje spacerującą artystkę/performerkę. Jej utrwalony, złożony z sekwencji elektroniczny obraz obraz jest ruchomy i rzucany na poruszający się w odwrotnym kierunku kolisty ekran, w ten sposób jednocześnie podkreślając i znosząc iluzję ruchu: spacerująca postać znajduje się zawsze w tym samym miejscu, na górnej krawędzi okrągłego ekranu.

Concerto for TV Set and the Diode
dla Voytka

W instalacji użyty został słynny film Wojciecha Bruszewskiego YYAA z 1973 roku.

Do monitora zainstalowana jest fotodioda połączoną z głośnikiem. Piksele obrazu czytane przez fotodiodę są źródłem dźwięku emitowanego przez głośnik. W swojej pracy Bruszewski, z całej siły wykrzykując samogłoski: przymkniętą „Y” i otwartą „A”, formalnie steruje zmieniającym się oświetleniem planu. Instalacja niejako odwraca ten proces, zastępując dźwięk oryginału brzmieniem czarnych i białych pikseli. Praca stanowi nawiązanie do instalacji Bruszewskiego Telewizyjna kura (1979).

Television for Media Burn

Spreparowany oryginalny telewizor z lat 60., pokazany jako obiekt kulturowy podlegający swoistej ewolucji. Oglądamy na nim fragment z akcji/performansu Media Burn grupy Ant Farm z 1975 roku, w którym rozpędzony cadillac niszczy mur zbudowany z telewizorów.

Na srebrnym globie
dla Zygmunta Rytki

Praca w ramce na ścianie, oryginalna fotografia Zygmunta Rytki, wykonana w nocy z 20 na 21 lipca 1969 roku, przedstawia planszę o treści Zakończyliśmy transmisję z Księżyca, wyemitowaną przez Telewizję Polską po zakończeniu transmisji z pierwszego lądowania człowieka na Księżycu.

Projekcja wideo rzucana jest na leżący na podłodze wypukły kineskop telewizyjny z przełomu lat 60/70, ze względu na emitowaną przez kineskopy charakterystyczną poświatę zwany często „srebrnym ekranem”. Na tle tzw „białego szumu” czyli niezmodulowanego sygnału telewizyjnego oglądamy pierwszy spacer człowieka po powierzchni Księżyca. Wykorzystano tu pobrany z YouTube filmik ukazujący amerykańskiego astronautę Neila Armstronga, pierwszego człowieka na Srebrnym Globie, słyszymy też jego głos i śpiew. To fragment transmisji telewizyjnej, która w1969 roku była kosmicznym fenomenem medialnym, a obecnie jest historycznym obiektem kulturowym krążącym po internecie.

Cybernated Zen
dla Norberta Wienera i Marshalla McLuhana +- sorry

Instalacja na dwa telewizory i kamerę analogową. Entropia niezmodulowanego sygnału telewizyjnego tworzy tzw biały szum, charakterystyczny obraz tworzony przez ruch swobodnie poruszających się elektronów wyświetlanych jako pojedyncze ruchome piksele. Kategorie sygnału i szumu są podstawowe dla cybernetyki, nowej dziedziny nauki stworzonej w latach 50. XX w przez prof. Norberta Wienera, oraz są zasadniczymi pojęciami teorii głoszonych w kolejnym dziesięcioleciu przez Marshalla McLuhana zwanego prorokiem ery elektronicznej.

Interaktywne stanowisko z dokumentacją wideo opracowana przez Pawła Janickiego

Innowacyjny, oryginalny sposób prezentacji i przeglądania audiowizualnego archiwum. Bogata, pochodząca z kolekcji WRO dokumentacja 28 różnorodnych instalacji wideo artystów z całego świata, jest w interaktywnej formie udostępniona widzom, którzy własnymi gestami mogą samodzielnie wybierać to, co chcą oglądać.